Данные в звуках.Сонификация — представление информации средствами аудио

Данные в звуках

Фото: Sonification.de

Визуальная интерпретация разного рода данных применяется всё шире и шире — это логичное следствие из её удобства и доступности. Тем не менее, существует множество задач, для которых инфографика и визуализация недостаточны или не подходят в силу тех или иных причин. В подобных случаях на помощь может придти альтернативный способ представления информации, при котором она выражается в наборе звуков — сонификация.

Среди пионеров метода можно назвать существующие с начала прошлого века приборы: счётчик Гейгера и гидролокатор — именно звуковые сигналы являлись в них способом взаимодействия с пользователем. Из примеров научного использования сонификации последних времён довольно широкую известность получило так называемое «Озвучивание вулканов Этна и Тунгурауа» — в 2006 году группой итальянских специалистов данные сейсмических измерений были преобразованы в звуковые колебания, различаемые человеческим слухом. Для осуществления задачи, решённой тогда под руководством доктора Доменико Вичинанца, потребовались мощнейшие компьютеры и специально созданное программное обеспечение. Сейчас же сонификация стала значительно ближе к простым гражданам.

Важный вклад в популяризацию сонификации вносит университет искусств Берна (подразделение Berne University of Applied Sciences), на базе которого создана тематическая исследовательская группа. На созданном и поддерживаемом ею сайте можно ознакомиться с описанием методики и примерами результатов её использования, а также скачать бесплатную программу для конвертации данных в звуки — Sonifyer (существует пока только Mac-версия).


Интерфейс программы Sonifyer (иллюстрация: Sonifyer.org)

Одно из излюбленных занятий бернской команды — конвертация в аудиопоток сигналов человеческого мозга, воплощаемая ими в серийном проекте «Звучащие мысли» (“Sounding Thoughts”). Здесь принцип получения звука схож с тем, что применялся при интерпретации данных сейсмологов — программный модуль работает с результатами электроэнцефалографии, то есть, попросту говоря, преобразует одни волны в другие.

Однако сонификация может быть осуществлена значительно проще и иметь более вольную форму и даже светский характер — как, например, в работе Тима Барасса «Продолжительность жизни». Для демонстрации факторов, влияющих на продолжительность жизни, автор использовал пары типа «доступность питьевой воды — плеск жидкости», «объём ВВП — звон монет». Численность населения в том или ином месте повлияла на количество голосов, название этого места произносящих. Громкость и тон также выступили средствами выражения количественных данных.


Иллюстрация: Sonification.de

Как отмечает Томас Херман из университета Билефельда, ещё один пропагандист от сонификации, несмотря на довольно продолжительное использование методики в науке, она до недавнего времени не имела даже чёткого определения. Этот пробел доктор наук восполняет сам — на созданном им Sonification.de теория изложена очень подробно. Что же касается практики, свой вклад может внести практически каждый — пространство для деятельности широчайшее. Области применения сонификации включают в себя не только научные и смежные дисциплины, но также композиторскую деятельность и разного рода саунд-арт.

Об авторе