Научный Playstation.Игровая приставка помогает решить загадки космологии

Доцент Гаурав Ханна (Gaurav Khanna) из Университета Массачусетса, Дартмут занимается изучением одного из главных вопросов космологии — что же было до Большого взрыва?

Работа эта требует сложных вычислений и моделирования. Традиционно для этих целей используются персональные компьютеры, объединенные в группы, или кластеры — вычислительных мощностей одной, даже самой мощной машины редко бывает достаточно. В случае Гаурава таких компьютеров потребовалось бы около 200, если бы не изобретательность молодого доцента, который решил использовать для этих целей игровые приставки Sony Playstation.

Гаурав Ханна и его кластер PS3

Гаурав Ханна и его кластер PS3

Игровые консоли идеально подошли для симуляций астрономических условий, предшествующих Большому взрыву. Технически процессы, необходимые для такого моделирования, по сути мало отличаются от тех, что требуются для современных видеоигр. При этом Гаураву удалось сэкономить — всего 16 приставок заменяют те самые 200 компьютеров, потребляя при этом в десять раз меньше электроэнергии.

Обосновать грант на покупку игровых консолей было непросто, поэтому для того, чтобы получить первые 8 устройств, молодой доцент обратился напрямую в Sony, рассказав о сути своего исследования и объяснив преимущества PS3 для этих целей. В компании к научной работе отнеслись с пониманием и выделили учёному необходимые приставки. Остальные 8 были позже закуплены на деньги, которые всё-таки удалось получить по гранту.

Для аналогичных целей PS3 использовали и военно-воздушные силы США — в распоряжении исследовательской лаборатории ВВС сейчас около 1700 приставок.

Кластер Playstation в лаборатории ВВС США

Кластер Playstation в лаборатории ВВС США

Однако, будущее PS3 в качестве суперкомпьютера туманно — в апреле Sony отключили возможность устанавливать на консоль операционную систему Linux, тем самым сделав невозможным использование её для чего-либо кроме игр. Официальная причина такого шага — хакеры, взламывающие систему и устанавливающие пиратские игры. Другой причиной, вероятно, является то, что Sony продаёт приставку по заниженным ценам с целью зарабатывать на играх, поэтому не в интересах компании продавать её тем, кто не планирует покупать последнюю версию Grand Theft Auto.

Об авторе

Глеб Калинин — издатель Эксперимент.ру, совладелец компании Raum7. Профессионально занимается интернетом. Ведёт блог.