К звёздам — на лифте.Прошлое, настоящее и будущее космического лифта

,

наука Yellowhead | 23.09.2008 | #
К звёздам — на лифте

Иллюстрация с сайта Inventorspot.com

Впервые идея о поднятии грузов на орбиту Земли и выше без полёта как такового была сформулирована Константином Эдуардовичем Циолковским. Было это в 1895 году, и тогда речь шла о некой сверхвысокой башне. С тех пор исследователи пытались развить мысль и доработать, а проекты разрабатывались и признавались неосуществимыми один за другим — пока не был придуман так называемый космический лифт. Вот у него как раз есть не только далёкое прошлое, но также активное настоящее и — что самое важное — приближающееся будущее.

Концепция космического лифта в её современном виде была описана советским аспирантом Юрием Арцутановым в 1959 году (его научно-популярная статья на эту тему мало кому известна) и американским фантастом Артуром С. Кларком двадцатью годами позже (его роман «Фонтаны рая» — хит, сделавший космическому лифту отличное паблисити). Просто суть идеи можно изложить так: сверхпрочный трос с высокой растяжимостью на поверхности планеты крепится к базе, а там, наверху — к геостационарной орбитальной станции; по тросу этому люди и грузы поднимаются и опускаются (есть ещё множество разных нюансов, но вкратце всё именно так). Сила проекта — в отсутствии противоречий с научными законами, поэтому возможность его реализации очень занимает просветлённые умы. Слабое же место подобной суперконструкции заключается в том, что её создание связано с целым комплексом невероятно сложных технических задач, которые решаются очень медленно и постепенно.


Иллюстрация: NASA

Самая последняя новость из жизни космолифтов поступила — опять и конечно же! — из Страны восходящего солнца, а конкретней — от организации с названием Japan Space Elevator Association. Вот она: совсем скоро, с 16 по 17 ноября, пройдёт конференция, на которой планируется составить график работ по созданию космического лифта. Углеродные нанотрубки окрепли уже настолько, что вот-вот будут готовы стать материалом для кабеля невероятной длины и прочности, а стоимость предполагаемого строительства уже даже рассчитана — редкий случай, когда сумма в 5 миллиардов долларов справедливо сопровождается пояснением «всего лишь».

Ссылки по теме:
Space Elevator Reference — сайт, следящий за развитием событий вокруг Космического лифта (eng) и его русскоязычный аналог
Космический лифт в Википедии
1st Japan Space Elevator Conference (сайт на японском; английская версия заявлена, но в данный момент не существует)

Об авторе