Магнитный переворот.Последние новости из жизни магнитного поля Земли

Магнитный переворот

Некоторые из последних исследований показывают, что человечество вскорости может ожидать ещё одна серьезная проблема планетарного масштаба — ослабление магнитного поля Земли. Или даже его временное исчезновение. Казалось бы, неужели ученым мало запуска большого адронного коллайдера, глобального потепления и истощения озонового слоя? В чем же проблема, если в эпоху GPS магнитные компасы остались лишь в качестве сувениров?

Основная опасность связана с тем, что магнитное поле Земли выступает в качестве невидимого щита, который закрывает поверхность планеты от космического излучения и солнечного ветра — потоков высокоэнергетических частиц. Если магнитное поле «перевернется» (в последний раз это происходило около 780 тысяч лет назад), то Южный полюс станет Северным и наоборот. В определенную фазу «переворота» поле станет равным нулю и поверхность, возможно, станет беззащитной.

В первую очередь от потока частиц могут пострадать спутники связи и остальные приборы на орбите. То есть орбитальные системы позиционирования (вроде GPS) и связи перестанут функционировать в случае внезапного исчезновения магнитного поля. Принимая во внимание привязку большинства систем навигации к спутниковым данным, можно ожидать транспортного коллапса, остановившихся судов и отмены авиаперелетов. Но не всё так безнадежно. Альтернативой расчехлению пыльных астролябий и возвращению к ориентации по звездам служит запуск новых, защищенных спутников.

Вторая опасность — поток частиц увеличивает вероятность повреждений ДНК и мутаций. Если ионосфера не защитит поверхность, это приведет к росту онкологических заболеваний. Потенциально — к сокращению видов на Земле, под которое может попасть и человек. Но есть и хорошая новость: предки Homo Sapiens — вид Homo erectus (человек прямоходящий), в свое время пережил несколько «переворотов» магнитного поля. Вполне возможно, что именно отсутствие поля подстегнуло его эволюцию и превращение в новый вид. Не исключено, что-то похожее случится и с нами.

Одна из неприятностей заключается в том, что до сих пор не существует единого общепринятого объяснения того, почему магнитное поле Земли вообще существует. Его природа по-прежнему остается одним из вызовов научной мысли. Поэтому когда произойдет «переворот» и вследствие каких именно причин — остаётся открытым вопросом, вокруг которого ведутся споры и обсуждения.

Помимо человечества, от переворота магнитных полюсов планеты пострадают и птицы. Недавние исследования показывают, что они «видят» магнитное поле и ориентируются по нему во время сезонных перелетов. Поэтому как только грачи отправятся зимовать в Арктику, самое время отключить бесполезный GPS датчик и отправиться на поиски погреба со свинцовыми стенами.

Ссылки по теме:
Магнитное поле Земли (Википедия)
Изменения и «переворот» магнитного поля Земли (msnbc, eng)
Птицы могут видеть магнитное поле (Мембрана.ру)

Об авторе