Скринсейвер против ВИЧ.Docking@Home — ваша помощь в борьбе против вируса ВИЧ

Скринсейвер против ВИЧ

Человеческому мозгу необходима передышка, чтобы придти в себя, тогда как компьютер может стабильно работать в течение целого дня. Почему бы не направить эту железную работоспособность на решение проблем, находящихся на острие науки, пока вы обедаете, спите или пытаетесь собраться и начать работать? Неплохое оправдание собственному безделью.

Появилась новая программа, использующая время простаивания компьютера. На этот раз она нацелена на разработку методов борьбы с вирусом ВИЧ и болезнью Альцгеймера. Умный скринсейвер “Docking@Home” разработан учеными университета Делавера и продолжает линейку программ с открытым кодом, которые используют технологию распределенных вычислений для расчетов широкого круга научных задач, от поиска внеземного разума до моделирования изменения планетарного климата.

«Даже без мощных ресурсов суперкомпьютеров мы можем осуществлять значительную часть исследований благодаря добровольцам в сети Интернет», — утверждает Микела Тофер, главный руководитель проекта. Задачей проекта является так называемый виртуальный (in silico) биоскрининг, т.е. поиск потенциальных молекул-лекарств на компьютерных моделях. Миллионы виртуальных химических веществ прогоняются через модель вируса ВИЧ, и среди них выбираются те, что потенциально способны остановить губительное для человеческого организма размножение вируса. После этого ученые тестируют наиболее виртуально активные вещества в реальных условиях, с настоящим вирусом и культурой человеческих клеток. Исследование болезни Альцгеймера направлено на нахождение веществ, восстанавливающих связи между нервными клетками, что препятствует развитию слабоумия, потери памяти и деградации.


Иллюстрация с сайта Czechnationalteam.cz

Благотворительные взносы компьютерного времени позволяют ускорить поиск веществ и сделать короче путь до их лабораторных испытаний и помощи пациентам. «Мы помогаем фармразработчикам сузить круг тех веществ, которые надо протестировать в реальности. Ведь вычислительные эксперименты значительно дешевле лабораторных», — отмечает Тофер. Удобство задачи заключается в том, что поиск можно разбить на отдельные вещества, тестирование которых можно разослать добровольцам, а потом собрать результаты вместе. И возможно, что ключевое лекарство найдет неизвестный абонент всемирной паутины в тот самый момент, когда он отлучился выпить чашку кофе.

Об авторе